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Écrivain et journaliste autrichien, Leopold Ritter von Sacher-Masoch — qui publia certains de ses ouvrages sous les pseudonymes de Charlotte Arand et Zoé von Rodenbach — est né le 27 janvier 1836 à Lemberg en Galicie, une province polonaise annexée par L’Autriche (aujourd’hui Lvov, en Ukraine). En 1866, il écrira à son ami Hiéronymus Lorm: “Comme on m’appelle un Allemand, un Polonais, un Tchèque, et enfin un Slovène, je dois venir en aide à votre confusion d’idées et vous dire que, né de parents russes, dans la Galicie russe, je suis un Russe de Galicie.”

Fasciné par le judaïsme et blessé par le sort des juifs de Galicie, en butte à l’antisémitisme des seigneurs slaves, il a tenté de leur rendre hommage par la littérature. Il a écrit ces Contes Juifs en français, alors qu’il arrivait à Paris avec sa famille.