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La narratrice, c’est l’auteur lorsqu’elle avait 15 ans et demi. Elle raconte un épisode de sa propre vie. L’action se situe en Indochine où elle vit avec sa mère, veuve, et ses deux frères, tous deux plus âgés qu’elle. Inscrit de force dans un lycée pour étudier les mathématiques, peut-être dans le but secret de prendre la relève de sa mère enseignante dans cette matière, elle ne rêve que de devenir écrivain. Elle est pensionnaire, et à ce titre plutôt laissée seule. Un jour durant lequel elle traverse le fleuve séparant son lycée et sa pension, elle rencontre un banquier chinois, jeune et riche. Ils tombent éperdument amoureux et commencent une relation faite d’amour et d’argent, difficilement qualifiable de relation saine et stable.

(Extrait de la guide de lecture)